পান্ডব রাজপুত্র অর্জুন একসময় পূর্ব ভারতের ঘন বনে ঘুরে বেড়াচ্ছিলেন। তিনি এমন একটি জায়গা খুজ ছিলেন, যেখানে তিনি শান্তিতে স্বচ্ছল ও আধ্যাত্মিক জীবনযাপন করতে পারেন। একদিন তাকে অনেকটা হাঁটাচলা করতে হয়েছিল। তাই তিনি ক্লান্ত হয়ে গাছের ছায়ায় শুয়ে পড়লেন।

ঠিক সেই সময় শিকারীদের একটি বিশাল দল পাশ দিয়ে চলে গেল। এটির নেতৃত্বে কর ছিলেন রাজার কন্যা চিত্রাঙ্গদা। তিনি দেখলেন অর্জুন গাছের তলায় ঘুমাচ্ছেন।

“ওকে জাগিয়ে দাও .. …!” রাজকন্যা আদেশ দিলেন। তার চাকরেরা অর্জুনকে কোনো জিনিস দিয়ে খোঁচা দিলো।

অর্জুন চমকে উঠে পড়ল। তিনি তীব্র গতিতে নিজের তীর-কমান তুললেন এবং চারদিকে তাকালেন। তিনি দেখতে পেলেন যে দলটি সেখানে এসেছিল তার নেতা একটি মহিলা, যদিও তিনি পুরুষের মতন পোশাক পরে ছিলেন।

তিনি তাঁর কমান নিচে রাখলেন এবং অবমাননার সাথে বললেন, “আমি কোনও মহিলার সাথে লড়াই করি না, সে যতই অভদ্র এবং নির্বোধ হোক না কেন?”

কথাটি শুনে চিত্রাঙ্গদা ক্রোধে ভরে উঠলেন, বললেন, “আমি কখনও কোনো মহিলার প্রতি এ জাতীয় অবজ্ঞা দেখিনি …! আপনি আমার বাবার রাজত্বের লোক হতে পারেন না। কারণ এখানকার প্রজারা সেই মাটির পুজো করে, যেখানে আমার পা পড়ে। আরে অভদ্র, তুমি কে …? শীঘ্রই উত্তর দিন। ”

“আমি অর্জুন।” তিনি শান্তভাবে জবাব দিলেন।

“নিশ্চয়ই আপনি অর্জুন, পাণ্ডব রাজপুত্র নন?” চিত্রাঙ্গদা কিছুটা অবাক হয়ে বললেন।

“হ্যাঁ, আমি পাণ্ডব রাজপুত্র অর্জুন” ” লোকটি জবাব দিল।

“আমি এখানে কোন মহিলার সাথে কথা বলতে আসিনি, আমি তোমার প্রতি আগ্রহী নই। তুমি আমাকে অস্ত্রশক্তি বা মনোমুগ্ধ করে জিততে পারবে না। “এই বলে অর্জুন চিত্রাঙ্গদার দিকে অবাধ্য দৃষ্টিপাত করলেন এবং সেখান থেকে চলে গেলেন।

চিত্রাঙ্গদা এর আগে এত অপমান বোধ কখনও করেনি। সে শিকারের অভিপ্রায় ছেড়ে দিয়ে অবিলম্বে তার প্রাসাদে ফিরে এল। তিনি শিকারের জন্য পরা পুরুষ পোষাকটি খুলে ফেললেন এবং মহিলাদের সুন্দর পোশাক এবং অলঙ্কার পরে নিলেন। এরপরে তিনি নিজেকে আয়নায় তাকালেন। তিনি বুঝতে পেরেছিলেন যে তিনি মোটেও সুন্দরী নন এবং অর্জুনের মতো পুরুষ তাকে কিছু করবেন না। তিনি এত হতাশ হয়ে গেলেন যে বিছানায় পড়ে কাঁদতে লাগলেন।

এটা সত্য যে চিত্রাঙ্গদা সুন্দর ছিলেন না। তিনি সত্যিই কুরূপ ছিলেন। তার বাবার কোনও ছেলে ছিল না। তাই তিনি তাঁর মেয়েকে এমন সমস্ত শিক্ষা দিয়েছেন যা সাধারণত কোনও রাজপুত্রকে দেওয়া হয়। তিনি একজন ভাল ঘোড়সওয়ার ছিলেন এবং সমস্ত ধরণের ঘোড়া নিয়ন্ত্রণ করতে পারতেন। সে তার বাবার সৈন্যদের চেয়ে অস্ত্র চালাতে অনেক বেশি প্রতিভাশালী ছিলেন। সে শিকারের শৌখিন ছিলেন। তিনি শত্রুদের বিরুদ্ধে রাজার বাহিনীর নেতৃত্ব করতেন। তিনি চোর এবং ডাকাতদের, যারা জনগণকে খুব কষ্ট দিতো, খুব ই কঠোরভাবে তাদের দমন করেছিলেন । কখনও-কখনও সে একাই তাদের সাথে লড়াই করত। এই সমস্ত কিছুর কারণেই চিত্রাঙ্গদা দেখতে অত্যাশ্চর্য ও পুরুষের মতো ছিলেন।

রাজা তাকে তাঁর উত্তরাধিকারী এবং সেনার সেনাপতি নিযুক্ত করেছিলেন। তাঁর সৈন্য, দরবার এবং রাজকুমাররা সকলেই তার সাহস এবং দক্ষতার প্রশংসা করতেন। তিনি তাঁর উপাসনা ও করতেন কিন্তু কেউই তাঁর কাছে বিয়ের প্রস্তাব দেয়নি। এরকম কুরুপ ও পুরুষের মতো মহিলাকে কেউ নিজের স্ত্রী করতে চায়নি। চিত্রাঙ্গদা বিছানায় শুয়ে সারা রাত কাঁদছিল। তার দাসীটি, রাজকন্যা কেন দুঃখ পেয়েছিল তা জানার জন্য খুব চেষ্টা করেছিল।

অনেক খোশামদ এর পরে চিত্রাঙ্গদা তাঁর মনের কথা যা বলেছিলেন, “আমি অর্জুনকে ভালবাসি।” সে তার দাসী কে  বলল।

“ছোটবেলা থেকেই তিনি আমার মনে থাকতেন। এত বছর তার জন্য অপেক্ষা করতে আমার আপত্তি হয়ে নি। অবশেষে যখন আমি তার সাথে দেখা করলাম, তিনি আমাকে উপেক্ষা করলেন। এখন আমার মনে হচ্ছে এর পরে আমার বেঁচে থাকা অর্থহীন। আমার সাহসী মানুষটির মতো সাহসী হয়ে কী লাভ? ”

তিনি কেঁদে-কেঁদে বললেন, “অর্ধেক পৃথিবী পুরুষদের দ্বারা পূর্ণ। তাদের মধ্যে অনেক রাজা এবং যোদ্ধা আছে কিন্তু কেউই বীরত্বেতে আমার সাথে মেলে না, তবে আমি যোদ্ধা হয়ে সন্তুষ্ট নই। এখন আমি অনুভব করছি যে আমিও একজন মহিলা। আমি চাই একজন পুরুষ আমাকে একজন মহিলা হিসাবে ভাবুক এবং সে রকম আচরণ করুক, তবে দেখ না অর্জুন আমার কিভাবে তিরস্কার করেছেন। আমি এখনকার মতো এতটা অপমানিত, পরাজিত ও দুঃখ কখনো পাইনি। আমি যদি মরে যেতাম …! “চিত্রাঙ্গদা ফুফিয়ে ফুফিয়ে অনেকক্ষণ কাঁদল।

তাঁর দাসী তাকে সান্ত্বনা দেওয়ার জন্য যথাসাধ্য চেষ্টা করলো।  তিনি বললেন, “চিত্রাঙ্গদা, দয়া করে কান্না বন্ধ করুন। সর্বোপরি, আপনি বুঝতে পেরেছেন যে আপনি একজন মহিলা। তারপরে এটি স্বাভাবিক যে আপনি চান পুরুষরা আপনার সাথে একজন মহিলা হিসাবে ব্যবহার করুক। হতাশ হবেন না। যেখানে ইচ্ছাশক্তি হয়ে, সেখানে উপায়ও খুঁজে পাওয়া যায়। আপনার মনে আছে এখানে প্রেমের দেবতা কামদেবের মন্দির রয়েছে। সেখানে গিয়ে আন্তরিক শ্রদ্ধা ও নিষ্ঠার সাথে তাঁর উপাসনা করুন। তাঁকে আপনাকে সুন্দর এবং লাবণ্য মহিলা করে তুলতে বলুন। যদি পুরো জীবনের জন্য না হয় তবে অবশ্যই কিছু সময়ের জন্য তৈরি করতে বলুন। আমার বিশ্বাস আছে তিনি আপনার প্রার্থনা নিশ্চই গ্রহণ করবেন। একবার আপনি সুন্দর হয়ে উঠলে অর্জুনের কাছে যান আর দেখুন সে আপনাকে কীভাবে উপেক্ষা করবে … !!

চিত্রাঙ্গদা এই কথাগুলি দ্বারা প্রচুর সান্ত্বনা পেয়েছিলেন। তিনি স্নান করলেন, সাধারণ পোশাক পরে মন্দিরে গেলেন। সেখানে পৌঁছে, তিনি বসে এবং শান্তভাবে প্রার্থনা করলেন। কামদেব তার প্রার্থনা শুনলেন এবং তাঁর ভক্তিতে খুব সন্তুষ্ট হলেন। শীঘ্রই চিত্রাঙ্গদা সমাধিতে লীন হয়ে গেলেন।

একই অবস্থায় স্বপ্নের মতো কামদেব তার কাছে উপস্থিত হয়েছিলেন এবং তাকে আশীর্বাদ করেছিলেন যে তিনি এক বছরের জন্য বিশ্বের সবচেয়ে সুন্দরী মহিলা হয়ে উঠবেন। যখন চিত্রাঙ্গদার স্বপ্ন ভেঙে গেল তখন বুঝতে পারল যে সে বদলে গেছে। তিনি খুব সুন্দর এবং মনোরম হয়ে উঠেছে।

তিনি যখন দেখলেন যে কামদেব তাঁর ইচ্ছা পূর্ণ করেছেন, তখন তাঁর সুখের কোনও সীমা ছিল না। তার মন নাচতে আর গান করতে লাগল। এর পরেই অর্জুনের কাছে যাওয়ার জন্য তিনি বনের পথ ধরলেন।

Read full story.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

You May Also Like

अप्रृप

सवयी प्रमाणे कलिंगड व्यवस्थित कापून फ्रीज मध्ये ठेवून दरवाजा बंद करताना पदर…

गर्विष्ठ राजकन्या

कलिंग देशाच्या राजाची मुलगी मैनावती फार सुंदर होती. आपल्या सौंदर्याचा तिला फार…